yemenion

In June 2006, about a week after Israel’s assault on Lebanon began, a Saudi delegation visited Washington and met with President George Bush Jr., who made an exception to receive them at the White House on a Sunday. The delegation was led by the then foreign minister, Prince Saud al-Faisal, and included the national security advisor and former ambassador to Washington, Prince Bandar bin-Sultan, and the serving ambassador and ex-intelligence chief, Prince Turki al-Faisal.

The day after that meeting, the three princes sent a special envoy to London to deliver an important public message via the media based there. Its gist was that Saudi Arabia and Israel were ‘on the same page’: Israel had done a strategic service to the kingdom by defeating its worst enemy Gamal Abdel-Nasser in the June 1967 war; and again by getting rid of its other adversary Saddam Hussein in the 2003 US invasion of Iraq; and was now repeating the favour by destroying a third foe, Hezbollah, in its current war on Lebanon.

I remember this well, because I was invited at the time to appear on BBC television’s Panorama programme to discuss this Saudi message and its implications.

That memory comes to mind now due to the three-part interview given by Prince Bandar to the semi-official al-Arabiya channel in which he launched a scathing attack on the Palestinian people and their leaders.

I will not go into the details of that interview. But it is important to point out its real purpose. This is not said in defence of the Palestinian leadership. I have long been highly critical of it and its policies, especially its signing of the disastrous Oslo Accords that turned its security forces into Israeli settlement guards (I rejected an invitation to attend the signing ceremony at the White House in 1993).

Bandar would never have spoken as he did on a state-controlled channel without approval and instructions from the current leadership of the Saudi ruling family.

The massive promotion and publicity accorded to the interview by Saudi-funded media makes it clear that its aim was to pave the way for formal and public Saudi normalisation with Israel – in the footsteps of Egypt, followed by Jordan, and latterly the UAE and Bahrain.

Most of these states used their media to launch hate-campaigns against the Palestinians, demonising them and dismissing their cause, to justify their normalisation moves. The current Saudi media campaign is no exception.

If the current Saudi ruling authorities want to normalise and sign ‘peace’ agreements with Israel, they should do so without resorting to such cheap methods based on blaming the victim and defending the aggressor and its indefensible record.

This hostile Saudi stance is undoubtedly a setback for the Palestinians and their cause. Saudi Arabia remains a major regional power which has an important status in the Arab and Islamic worlds. The Palestinian people have not forgotten the support it provided in the past, especially under the late King Faisal, who paid with his life for the oil embargo he imposed during the 1973 war.

But the current leadership’s policies will cost the kingdom much of its authority and legitimacy as custodian of the holy places and leader of the Islamic world, as well as its standing among many of its own subjects.

Bandar gloated in his interview that the Palestinians have no friends left except Iran and Turkey. There is no shame in that. These are the two most dynamic and self-sufficient countries in the region. But the statement is untrue. The Palestinians may have lost the support of some Arab governments, especially in the Gulf, but they have certainly not lost the support of the Arab and Gulf peoples.

Good luck to the normalising Arab regimes, old and new. Let them enjoy their relationships with their newfound Israeli friend and their indulgence of its designs – which extend to their own territory.
And let’s all see how long they last.

بالعربية

الحملة السعودية ضد الفلسطينيين
المشهد اليمني الأول/

في يونيو / حزيران 2006 ، بعد حوالي أسبوع من بدء الهجوم الإسرائيلي على لبنان ، زار وفد سعودي واشنطن والتقى بالرئيس جورج بوش الابن ، الذي استثنى استقبالهم في البيت الأبيض يوم الأحد. وكان الوفد برئاسة وزير الخارجية آنذاك الأمير سعود الفيصل وضم مستشار الأمن القومي والسفير السابق لدى واشنطن الأمير بندر بن سلطان والسفير الحالي ورئيس المخابرات السابق الأمير تركي الفيصل.

وفي اليوم التالي لهذا الاجتماع ، أرسل الأمراء الثلاثة مبعوثًا خاصًا إلى لندن لإيصال رسالة عامة مهمة عبر وسائل الإعلام الموجودة هناك.

كان جوهرها أن المملكة العربية السعودية وإسرائيل “على نفس الصفحة”: لقد قدمت إسرائيل خدمة استراتيجية للمملكة من خلال هزيمة ألد أعدائها جمال عبد الناصر في حرب حزيران / يونيو 1967. ومرة أخرى بالتخلص من خصمها الآخر صدام حسين في الغزو الأمريكي للعراق عام 2003 ؛ وكان الآن يردد الجميل بتدمير خصم ثالث ، حزب الله ، في حربه الحالية على لبنان.

أتذكر ذلك جيدًا ، لأنني دُعيت وقتها للظهور في برنامج بانوراما على تلفزيون بي بي سي لمناقشة هذه الرسالة السعودية وتداعياتها. هذه الذكرى تتبادر إلى الذهن الآن بسبب المقابلة المكونة من ثلاثة أجزاء التي أجراها الأمير بندر لقناة العربية شبه الرسمية والتي شن فيها هجوماً لاذعاً على الشعب الفلسطيني وقادته.

لن أخوض في تفاصيل تلك المقابلة. لكن من المهم الإشارة إلى الغرض الحقيقي منها. لم يقال هذا دفاعا عن القيادة الفلسطينية. لطالما كنت أنتقدها بشدة وسياساتها ، ولا سيما توقيعها على اتفاقيات أوسلو الكارثية التي حولت قواتها الأمنية إلى حراس للمستوطنات الإسرائيلية (رفضت دعوة لحضور حفل التوقيع في البيت الأبيض عام 1993).

لم يكن بندر ليتحدث كما فعل على قناة تسيطر عليها الدولة دون موافقة وتعليمات من القيادة الحالية للعائلة الحاكمة السعودية. إن الترويج والدعاية الهائلة التي منحتها وسائل الإعلام الممولة سعوديًا للمقابلة توضح أن هدفها كان تمهيد الطريق لتطبيع سعودي رسمي وعام مع إسرائيل – على خطى مصر ، تليها الأردن ، ثم الإمارات والبحرين. .

واستخدمت معظم هذه الدول وسائل إعلامها لشن حملات كراهية ضد الفلسطينيين ، وشيطنتهم ، ورفض قضيتهم ، لتبرير تحركاتهم في التطبيع. الحملة الإعلامية السعودية الحالية ليست استثناء.

إذا أرادت السلطات السعودية الحالية تطبيع وتوقيع اتفاقيات “سلام” مع إسرائيل ، فعليها أن تفعل ذلك دون اللجوء إلى مثل هذه الأساليب الرخيصة القائمة على لوم الضحية والدفاع عن المعتدي وسجله الذي لا يمكن الدفاع عنه.

هذا الموقف السعودي العدائي هو بلا شك نكسة للفلسطينيين وقضيتهم. تبقى المملكة العربية السعودية قوة إقليمية رئيسية لها مكانة مهمة في العالمين العربي والإسلامي. لم ينس الشعب الفلسطيني الدعم الذي قدمه في الماضي ، خاصة في عهد الملك الراحل فيصل ، الذي دفع حياته ثمنا للحظر النفطي الذي فرضه خلال حرب 1973. لكن سياسات القيادة الحالية ستكلف المملكة الكثير من سلطتها وشرعيتها كوصي على الأماكن المقدسة وزعيمة للعالم الإسلامي ، فضلاً عن مكانتها بين العديد من رعاياها.

ابتهج بندر في مقابلته أن الفلسطينيين لم يبق لهم أصدقاء سوى إيران وتركيا. ليس هناك عيب في ذلك. هاتان الدولتان الأكثر ديناميكية واكتفاءً ذاتيًا في المنطقة. لكن البيان غير صحيح. ربما يكون الفلسطينيون قد فقدوا دعم بعض الحكومات العربية ، خاصة في الخليج ، لكنهم بالتأكيد لم يفقدوا دعم الشعوب العربية والخليجية.

حظا سعيدا لتطبيع الأنظمة العربية القديمة والجديدة. دعهم يستمتعون بعلاقاتهم مع صديقهم الإسرائيلي الجديد وانغماسهم في مخططاته – التي تمتد إلى أراضيهم.
ودعونا جميعًا نرى إلى متى تدوم.